L’été japonais est terminé – place au repos pour la plupart des équipes ! Et aux bilans… Rendez-vous individuel avec les navigateurs, les entraîneurs, et le chef d’équipe, l’heure est aux évaluations. Une pause méritée qui permet à chacun de se préparer pour les prochaines régates de qualification et aux objectifs ambitieux de l’année prochaine.

Nous tirons les conclusions de la saison avec le chef d’équipe Tom Reulein, que Swiss Sailing a interviewé après ces dernières échéances importantes. La Coupe du Monde d’Enoshima marquait la fin de d’une saison réussie. Trois médailles de bronze en Coupe du Monde (Maud Jayet – Laser Radial, Wagen/Siegwart – 470 et Schneiter/Cujean – 49er) et huit places dans le TOP 10 pour l’élite de Swiss Sailing Team. Il s’agit maintenant d’apporter de la régularité dans les résultats, et ce, dans toutes les conditions. Cette consistance permettra d’atteindre les objectifs restants pour aller à Tokyo l’an prochain. Pour rappel, deux bateaux sont d’ores et déjà qualifiés (49er et Laser Radial) alors que Mateo Sanz Lanz a déjà satisfait son quota de sélection personnelle. Plus d’informations sur les critères de sélection et de qualification ici.

Sur une échelle de 0 à 10 : Comment êtes-vous satisfait de la saison 2019 ?
Tom Reulein : Il est presque impossible d’évaluer l’ensemble de la saison passée pour les sept projets olympiques, les performances et les résultats étant trop différents d’une équipe à l’autre. Nous avons gagné trois médailles de Coupe du Monde et sur l’événement Test d’Enoshima avec plus de 25 résultats individuels dans le TOP 10, nous avons prouvé que nous pouvons naviguer devant dans certaines conditions de vent et aussi remporter des courses. C’est extrêmement important pour la confiance en soi. D’autre part, le simple fait qu’à ce jour, il nous reste qu’une seule chance de quota national cette année (en planche à voile RS:X) n’est certainement pas satisfaisant – nous en attendions plus ! Et même si nous avons raté de peu les quota nationaux en Finn ou en 470 féminin, cela montre que la performance dans toutes les classes olympiques a encore fortement augmenté entre-temps. Les petites erreurs tactiques ou techniques ne coûtent plus seulement une ou deux places mais 6-8 bateaux. Un départ volé dans une régate de 16 courses peut même vous catapulter hors du TOP 10. Dans l’ensemble, je dirais que nous ne sommes pas à 100 % là où nous voulons être, mais très proches. Cela donne une motivation supplémentaire pour les mois d’entraînement intensif qui nous attendent cet hiver !

Qu’est-ce qui a bien fonctionné à vos yeux ?
Aujourd’hui, l’évolution des performances en voile, en particulier dans la 470M (Wagen/Siegwart) et en Finn (Theuninck) est très prometteuse malgré l’âge encore jeune des navigateurs. Eliot Merceron montre également les premiers fruits de sa collaboration avec son entraîneur Daniel Mihelic. C’est plus difficile dans le cadre A lorsqu’il faut faire beaucoup d’efforts pour gagner les derniers pourcentages de performance. Mateo Sanz Lanz, par exemple, a considérablement augmenté sa plage de vent, dans laquelle il est maintenant absolument compétitif. Tout comme Linda et Maja, qui peuvent même tourner autour des championnes du monde en titre à 18-20 nœuds. L’expérience a montré que les deuxièmes campagnes olympiques incluent aussi des périodes de stagnation plus longues et une baisse de résultats, qu’il faut affronter avec sang-froid et une approche systématique. Il y a eu trois nouveaux engagements dans les coaches pour apporter une bouffée d’air frais dans le processus de développement des 49er, 470W et Radial au cours des 10 derniers mois. Avec des entraîneurs de classe mondiale comme Jim Maloney ou Peter Krimbacher d’une part et des partenariats d’entraînement stables avec les meilleures équipes d’autre part, nous sommes confiants pour la suite !

Et moins bien ?

Les conditions de vent et de vagues que nous avons connues à Enoshima au cours des nombreuses semaines sont très variées. Cela signifie que nous devons nous développer autant que possible dans le cadre du profil de performance d’une équipe, afin de ne pas trop perdre les jours où le vent est fort, par exemple. En général, lorsqu’il s’agit de gestion de course, les navigateurs suisses peuvent aussi affiner leur approche afin d’éviter les risques inutiles, sans aborder toutefois la régate olympique de manière trop conservatrice. L’année prochaine, il s’agira de bien gérer ses propres attentes, la pression extérieure de l’attente et ce, surtout lorsque les choses ne se sont pas aussi bien passées que prévu. En gros, il faut être encore plus intelligent, plus frais et plus constant avec une navigation à plein régime dans toutes les conditions !

Jusqu’à présent, la Suisse n’a qualifié que deux places nationales dans les classes olympiques : en Laser Radial et en 49er. Les qualifications nationales en 470W, en RS:X et en Finn, où la Suisse navigue dans le haut du classement, mais aussi en 470M et en Laser Standard, sont encore en attente.

Quelles sont les chances de les atteindre lors des championnats du monde de planche à voile et de la Coupe du monde de Gênes ?

Je m’attends à ce que Mateo remporte le quota national directement aux Championnats du Monde au Lac de Garde la semaine prochaine, et qu’il soit le premier à remplir tous les critères de sélection avec sa 6ème place à l’épreuve test (synonyme de sélection personnelle). Quoi qu’il en soit, il y aura un affrontement absolu à Gênes, car en Finn et en 470M, une seule place parmi les Européens sera attribuée et la compétition est très forte. En 470F et en Laser Standard, cela semble un peu plus facile, si on peut le dire ainsi. Ce qui joue en faveur de nos équipes, ce sont les conditions d’eau assez plate et de vent léger qui prédominent, des conditions dites « lémaniques ». Tous nos aspirants olympiques sont très rapides !

Sur quoi l’attention des athlètes sera portée au cours des prochains mois d’hiver ?
Chaque équipe dispose d’un plan d’entraînement soigneusement préparé sur la base des résultats, des analyses de la saison passée et du point culminant d’Enoshima. Fondamentalement, vous devez vous entraîner là où nous trouvons les conditions dans lesquelles nous voulons nous améliorer. En outre, la quantité et la qualité d’entraînement nécessaires doivent être assurées. Nous avons le plus grand nombre de championnats du monde avant les Jeux en Nouvelle-Zélande ou en Australie, ce qui nous permet de profiter pleinement des avantages climatiques de l’hémisphère sud pour l’entraînement hivernal. Des progrès considérables dans les performances individuelles peuvent être réalisés principalement d’octobre à décembre. Les mois à venir peuvent donc presque être considérés comme décisifs pour l’année prochaine !